Los titulares de los bancos centrales de ambos países, Miguel Pesce y Diego Labat, acordaron mejoras en el Sistema de Pagos en Moneda Local (SML), que busca reducir el uso de dólares y bajar costos en el comercio

(Desde Montevideo, Uruguay) Durante última cumbre del Mercosur, desarrollada a principio de mes en Puerto Iguazú, los presidentes del Banco Central de la República Argentina (BCRA), Miguel Pesce, y del Banco Central del Uruguay (BCU), Diego Labat, acordaron reimpulsar el uso de un instrumento de bajo costo para las operaciones que involucren a los pesos argentinos y a los pesos uruguayos.

“El acuerdo tiene el objetivo de incorporar los pagos relacionadas con el comercio de servicios (excepto los pagos referentes a servicios financieros), las transferencias en el concepto de ayuda familiar y permitir que la transferencia de recursos pueda ser denominada indistintamente en pesos argentinos o en pesos uruguayos”, describe la comunicación del BCU difundida tras el acuerdo.

Los dos países se comprometieron a ampliar las operaciones admitidas en el Sistema de Pagos en Moneda Local (SML), que ya está vigente entre Uruguay y Argentina. Su uso permite “reducir los costos de transacción para comerciar en monedas locales”, por lo que el sistema es un “estímulo para las operaciones de comercio exterior”.

Aunque no está explícito en esa comunicación, el acuerdo permite reducir el uso del dólar.

El SML es un sistema que ya estaba activo para el comercio entre Uruguay y Argentina. En 2015, el entonces presidente del BCRA, Alejandro Vanoli, y el titular del BCU, Mario Bergara, firmaron un acuerdo para comerciar en monedas locales. Pero desde entonces, su uso ha sido escaso.

Desde 2017, solo hubo una transacción originada desde Argentina en los primeros meses del año. Fue por el equivalente en pesos argentinos a casi USD 30.000, según las estadísticas del BCU que fueron informadas por la revista uruguaya Búsqueda.

Desde Uruguay, en tanto, hubo ocho pagos comerciales en total. El año más activo fue el 2017, cuando hubo cuatro transacciones, aunque el 2021 fue el mayor en manto (el equivalente a US$ 4.891).

Si se suman las nueve transacciones, este mecanismo fue utilizado para canalizar negocios que equivalieron a US$ 43.000.

Para el comercio bilateral de mercaderías entre Uruguay y Argentina son cifras pequeñas. En 2022, Uruguay exportó US$ 1.250 millones a Argentina, principalmente por soja, electricidad, vehículos y autopartes.

Argentina, en tanto, exportó a Uruguay el equivalente a US$ 1.422 millones, especialmente por alimentos para el consumo humano y animal, según publicó Búsqueda.

La respuesta a los empresarios

La Cámara de Industrias de Uruguay (CIU) es una de las gremiales más preocupadas por el comercio con Argentina, y en especial por la situación de la frontera. A fin de año, los empresarios le habían pedido a la autoridad monetaria que se reimpulse el uso de este sistema de pagos acordado por los banco centrales.

Al volver de Puerto Igauzú, Labat se reunió con los industriales y con los exportadores de Uruguay para profundizar en el convenio que firmó con Pesce.

En ese encuentro, les informó que el principal cambio que tiene el sistema respecto a lo que estaba vigente es que incluye a todos los servicios, menos el financiero. Otra modificación es que las empresas de los dos países podrán facturar en cualquiera de las dos monedas.

“Creemos que mejora y va a hacer que el sistema se operativice”, dijo Labat a los empresarios sobre el convenio. “Las puertas están abiertas para seguir dando pasos en la medida que esto funcione”, aseguró.

Con el nuevo sistema, se facilitará la forma de pago y se conseguirá la implementación de un sistema alternativo, que “puede ser más barato” y determinar ventajas en los temas cambiarios.

La CIU informó que en la reunión quedó claro que es un “pasó más” e “importante”, pero que no es “suficiente” para encontrar las soluciones para una “mejor fluidez de las operaciones de exportación a Argentina”.

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