Débil demanda de consumo mundial mantiene en jaque a la economía china

Los envíos al extranjero desde China están pasando por momentos difíciles debido a la debilidad de la demanda de consumo a nivel mundial, lo que se refleja en las bajas cifras de crecimiento interanual de las exportaciones del gigante asiático que registraron un ritmo más lento durante el mes de abril, aun considerando la baja base comparativa del 2022 afectada por el Covid-19. Aún así, las exportaciones superaron las expectativas y aumentaron un 8,5% el mes pasado respecto al año anterior, hasta los US$295.420 millones, por debajo del sorprendente incremento del 14,8% registrado en marzo, mientras que en términos mensuales, las exportaciones cayeron un 6,4% en abril, según reportes de prensa internacional basados en los datos publicados el 9 de mayo por las aduanas chinas.

Las importaciones, por su parte, no cumplieron las expectativas y se contrajeron un 7,9% en abril respecto al año anterior, hasta US$205.210 millones y 9,7% respecto de marzo, registrando un superávit comercial del mes de US$90.000 millones, incluso frente a la caída del 1,4% de marzo, en un contexto de debilidad de la demanda y descenso de los precios de las materias primas. Especialistas en economía internacional advierten que esto “sugiere que la demanda mundial de productos chinos sigue siendo débil y respalda nuestra opinión de que el repunte de marzo tuvo más que ver con distorsiones de los datos aduaneros que con un auténtico cambio de tendencia”, a la vez de afirmar que las exportaciones seguirán disminuyendo antes de tocar fondo a finales de este año, dadas las sombrías perspectivas de la demanda externa, mientras que el repunte de la demanda interna tras la reapertura de China impulsará una recuperación de las importaciones en los próximos meses.

Efecto global

Analistas internacionales coinciden en que “parece cada vez más claro que la ralentización de la economía mundial está afectando a las exportaciones chinas”, junto con advertir que “la caída de las importaciones -un insumo para las futuras exportaciones- sugiere que es muy probable un mayor deterioro de las exportaciones en los próximos meses”. Hasta ahora, la recuperación se ha visto impulsada principalmente por el gasto de los consumidores, más que por la inversión en infraestructuras e inmuebles. Esto ha reducido la demanda de materias primas como el petróleo, el mineral de hierro y el cobre, cuyas importaciones cayeron en abril con respecto al mes anterior.

Y es que la ralentización de la demanda mundial afecta a las compras chinas de piezas y componentes para el llamado comercio de transformación, que consiste en importar la totalidad o parte de las materias primas y reexportar los productos acabados tras su transformación o ensamblaje, tales los teléfonos inteligentes, computadores y circuitos integrados.

Además de los efectos internacionales, analistas señalan que el descenso secuencial de las exportaciones se ajusta a los patrones históricos de este año, en el que el Año Nuevo Lunar se adelantó más de lo normal, ya que los pedidos reprimidos durante las vacaciones se liberaron en marzo. Los economistas advierten, además, que el aumento de los precios y los tipos de interés en el resto del mundo, los elevados niveles de existencias y la guerra de Ucrania servirán de freno a la demanda mundial de consumo, lo que significa que cualquier aumento no durará para siempre. De este modo, analistas afirman que es posible que el impulso de la reapertura a la demanda interna haya sido menor de lo esperado, ya que muchos servicios orientados al consumidor no son intensivos en importaciones, y que todavía hay cierto margen para nuevos aumentos de la demanda de combustible a medida que los viajes internacionales dentro y fuera de China sigan recuperándose.

Desempleo chino

Otro efecto de la baja demanda mundial es el reflejo en la tasa de desempleo en China. Precisamente, los analistas más avezados incluso sugieren la posible intervención del gobierno chino para apoyar al mercado laboral del sector manufacturero mediante estímulos fiscales. Incluso, es posible que el gobierno espere a ver si la recuperación del sector servicios es lo suficientemente fuerte como para situar la tasa de desempleo en el nivel anterior a la crisis de Chowdzang Zhiwei. Cabe recordar que la tasa de desempleo en el rango etario de 16 a 24 años subió hasta el 19,6% en marzo, mientras que la tasa de desempleo general descendió ligeramente hasta el 5,3%. Por el momento, desde el gobierno chino declaran que esperarán a ver si la recuperación del sector servicios es lo bastante fuerte como para llevar la tasa de desempleo al nivel anterior a la crisis. Incluso las economías asiáticas vecinas de China contaban con el repunte del gigante asiático para impulsar sus propias recuperaciones, y ahora temen ser ‘arrastrados’ por el fenómeno.

Exportaciones por región

Las exportaciones a la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, el mayor socio comercial de China, aumentaron un 4,49% en abril en tasa interanual, mientras que las importaciones descendieron un 6,25%. Mientras, las exportaciones a la Unión Europea también siguieron creciendo en abril, con un aumento interanual del 3,87%, mientras que las importaciones procedentes del bloque cayeron un 0,12%. Por su parte, los envíos a EE.UU., sin embargo, cayeron un 6,5% en abril en comparación con el mismo periodo del año anterior. Las importaciones estadounidenses también cayeron un 3,1%, y las exportaciones a Rusia aumentaron un 153,09% en abril, mientras que las importaciones crecieron un 8,06%.

Por MundoMaritimo

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